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如果發現火星人請立即通知我!

奧巴馬致電宇航局:如果發現火星人請立即通知我

美國總統奧巴馬13日致電美國宇航局科學家,祝賀火星探測器好奇號近日成功著陸火星,並再三叮囑科學家們一旦與火星人取得聯繫,務必第一時間告知他。

奧巴馬當天在前往艾奧瓦州參加競選活動的途中,在空軍一號上致電美國宇航局加州噴氣推進實驗室科學家,讚歎好奇號登陸火星是令人難以置信的成功,為今後更大膽的人類登陸火星的使命奠定基礎。

奧巴馬對科學家們說:你們都做了出色的工作,你們讓我們所有人都感到驕傲,你們讓美國宇航局感到自豪。你們是美國技術和創造力的典範,這確實是一個了不起的成就。

奧巴馬透露曾有人問他美國科學家是否發現火星人,他告訴他們應該再給科學家們一點點時間。不過,奧巴馬特別叮囑科學家:如果你們和火星人取得聯繫,請立即讓我知道。我手頭有很多其他的事情,但我猜想那將是最優先的事項。即使他們只是微生物,也將是非常令人興奮的。

在通話中,奧巴馬還開玩笑說這次任務團隊中有一個留著莫霍克髮型的潮爆的工程師,引來了求婚和數以千計的推特追隨者,他指自己也很想留這樣的頭型,但被他的團隊阻止,又說這表明美國宇航局科學家比以前更酷了,已經擺脫了白襯衫、黑框眼鏡的書呆子形象。

時值美國總統大選即將臨近,兩黨候選人已就聯邦政府預算赤字展開攻防戰。奧巴馬在通話中還標榜自己的政府一直把提高科學、技術、工程和數學教育當做一大重點,並承諾將繼續確保對科學和技術的重要投資不被削減。

奧巴馬表示,今次的火星任務鼓舞了所有美國人,激勵了全美各地的孩子,令他們都想成為火星任務的一部分,甚至成為在火星上行走的第一人。

事實上,為激勵更多年輕人對科學的興趣,美國宇航局2008年曾向學生徵集名字,最終華裔女孩馬天琪所起的好奇號這個名字從9千份參賽作品中脫穎而出。

好奇號項目總投資達25億美元,是迄今最昂貴的火星探測項目,也是美國航天局的旗艦項目,重要性與哈勃太空望遠鏡相當。根據奧巴馬政府的太空戰略,美國航天局計畫到2030年代中期,將宇航員運送至火星軌道。