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10萬年前發生性接觸

人類祖先和尼安德特人10萬年前發生性接觸
現代人類所屬的智人和已經滅絕的尼安德特人之間的關係源遠流長且充滿離奇因素,其中也不乏性接觸和基因交換。
西班牙《阿貝賽報》2月17日報導稱,據英國《自然》週刊報導,馬克斯•普朗克進化人類學研究所專家塞爾希•卡斯特利亞諾領銜的多國研究人員發現,智人和尼安德特人在10萬年前的中東地區就發生了性接觸。此前的最早記錄是在5萬年前。更令人驚訝的是,研究人員還發現此次性接觸使所有歐亞人都帶有了尼安德特人的基因痕跡。不過反過來,智人也將遺傳物質留給了尼安德特人。
報導稱,此項研究成果是基於對來自西伯利亞地區的尼安德特人和另一個現代人類祖先——丹尼索瓦人的完整基因組分析。研究人員還對分別來自西班牙和克羅地亞的兩個尼安德特人的21號染色體展開了研究。研究結果為進化人類學開啟了一扇新的視窗。可能因為氣候變化,智人在10萬年前離開非洲前往亞洲。他們很可能通過目前屬於埃及和以色列的地區、紅海地帶或者非洲之角抵達阿拉伯半島。
研究人員表示,科學界普遍認為這是一次失敗的遷徙——既沒有走遠,也沒能留下後代。然而,在阿拉伯南部和中國發現的遺跡表明事實並非如此。這些智人的外貌特徵和現在撒哈拉沙漠以南地區的人類有著很多相似之處。
報導稱,就是在這次遷徙過程中,智人和尼安德特人有了第一次性接觸。而後帶著智人基因痕跡的尼安德特人遷徙到了現在的西伯利亞南部。但伊比利亞半島的尼安德特人並未與智人發生性接觸,因此並不攜帶智人基因。研究還發現,西伯利亞地區的丹尼索瓦人也沒有攜帶智人基因。
報導稱,人類學專家認為,智人和尼安德特人的性接觸推動了人類的進化,同時還推測,或許二者在比10萬年前更早的時期就已經發生了性接觸。